viernes, 28 de abril de 2017

Graphics #15

    Bienvenidos un mes más a la recopilación de las lecturas comiqueras que he abordado durante el último mes. En este caso vengo con cuatro: el manga El gourmet solitario del tristemente fallecido Jiro Taniguchi; el BD con toques nordicos Hell´Blar de los españoles Alex y Sergio A. Sierra; la  terrorífica locura de El Torres y Guillermo Sanna en Camisa de fuerza; y la fantastica conclusión del manga Livingstone de Tomohiro Maekawa y Jinsei Kataoka. Let´s go!

El gourmet solitario
Jiro Taniguchi | Masayuki Kusumi (Trad. de Alberto Sakai)
Astiberri
Rústica | 200 páginas | 18€
4´25 / 5



   El gourmet solitario (Kudoku no gurume) de Masayuki Kusumi y Jiro Taniguchi es una obra sencilla publicada en 1997 en la editorial Fusōsha. A través de capítulos cortos, en torno a las 5 o 7 páginas seguimos a Goro Inokashira recorriendo las localidades japonesas y sus ofertas gastronómicas. Goro es un hombre solitario con un trabajo por el cual tiene que estar siempre moviéndose de una localidad a otra, siendo cada día es una oportunidad perfecta para conocer o descubrir un barrio nuevo. El momento clave del día llega a la hora de la comida, lo que supone para él una autentica aventura y ritual. A través de 19 capítulos, los autores van presentando una serie de relatos autoconclusivos que en conjunto dibujan un esbozo de nuestro protagonista. En España está publicado por la editorial Astiberri en un formato rústica B5, con una buena traducción, notas e introducción de Alberto Sakai y con sentido de lectura occidental con las páginas espejadas.


   Un mosaico de ambientes y clases sociales se mostrará ante nuestros ojos, observando la diversidad y los contrastes que asolan todo Japón. No solo eso, Goro reflexionará acerca de la memoria y su importancia, estudiará a los comensales y su entorno, en el cambio y modernización de los pueblos. La estructura de la obra es siempre la misma. Goro sale de realizar un negocio, se da cuenta de que es la hora de la comida y debe buscar un local donde hacerlo. Puede que la obra leída toda seguida resulte bastante repetitiva, plana y aburrida; pero si vais picando capítulos cada cierto tiempo se convierte en un complemento ideal. El elemento gastronómico tiene un peso fuerte en la obra, y por ello, tanto de forma gráfica como descriptiva ambos autores se esmeran en explicarnos cada menú y plato, alimentando la curiosidad y de paso el apetito del lector. Destacar el dibujo de Taniguchi con una gran profusión en detalles, trazo fino y lo más apegado a la realidad posible. Si disfrutáis de obras de corte costumbrista, estáis interesados en cultura nipona o gastronomía, es vuestro manga. Reseña completa en El peso del aire.

Hell´Blar: Los Cazadores de Draugar
Alex y Serigio A. Sierra
Yermo Ediciones
Cartoné | 56 páginas | 16€
4´5 / 5



   Estamos en un momento cultural en que gracias a series como Vikings, películas como Beowulf o videojuegos como Skyrim, la mitología y cultura nórdica lleva unos años en boca de todos. Los hermanos españoles Alex y Sergio A. Sierra consiguieron financiar a través de la plataforma de crowfounding Sandwave el primer capítulo de su historia. Un relato que bebe de varias sagas y relatos tanto nórdicos como escandinavos, de series como Vikings o Game of thrones, cómics como Thorgal o Vindland saga, y videojuegos como Skyrim o The Witcher 3. Hel ´blar es un cómic fantástico plagado de elementos tanto de ficción como de terror, sustentado por una buena base tanto histórica como mitológica. Una documentación que se palpa en su lectura, con una buena cantidad de referencias y notas explicativas pertinentes para cada termino. Gracias a Yermo Ediciones nos ha llegado a España este primer capítulo con una edición maravillosa. Cartoné y con grandes dimensiones, papel de calidad, y donde se adjunta una serie de extras al final recopilados de lo más jugosos. En ellos sus autores explican el proceso de creación y su evolución, tanto de la historia como de sus personajes.


   La historia consiste en la búsqueda y persecución de unos seres aparentemente invencibles y maléficos, los draugar, seres muy poderosos que han destrozado el pueblo de Lagarvik y secuestrado a los hijos del jarl. Para más inri, estos seres son capaces de convertir a las personas que asesinan en aptrgangr, es decir, vuelven a la vida convertidos en siervos. El grupo de perseguidores se compone de trece miembros donde tenemos a los típicos componentes (el héroe, el mago, el fiel, el traidor, etc.) que quedan esbozados a grandes rasgos, pero que tienen la suficiente simpatía para mantener todo el relato. El dibujo es una delicia visual. Un dibujo virtuoso, detallado, lleno de color, de fuerza y con un diseño tan terrorífico de las criaturas como maravilloso. Algunas viñetas son muy impactantes y en otras te puedes pasar cinco minutos mirando solo los detalles, con composiciones de página muy llamativas. Espero que el crowfounding de la segunda parte salga adelante. Creo que el talento de estas dos personas lo merece, y espero que más pronto que tarde podamos ver el segundo y último episodio de esta fascinante historia por aquí.

Camisa de fuerza
El Torres | Guillermo Sanna
Dibbuks
Cartoné | 112 páginas | 16€
4 / 5



   Qué difícil es escribir sobre terror y como se disfruta cuando está bien hecho. El Torres es un famoso guionista español por sus obras de terror como El velo, El bosque de los suicidas o Roman Ritual. Aunque solo había escuchado hablar de él un poco, la portada de Camisa de Fuerza me atrajo poderosamente hacia su lectura. Y sí, ahora quiero leerme todo de este autor. El cómic nos narra la historia de Alexandra Wagner, una chica que lleva 15 años en el hospital psiquiátrico desde que asesino a su hermano gemelo cuando eran niños. El nuevo médico de Alex, el Dr. Thomas Hayes, tiene claro que el diagnostico de esquizofrenia otorgado a la paciente es erróneo. Ella es mucho más inteligente y despierta que cualquiera con su condición. Alexandra dice que nos protege de “los que alimentan”, unos seres terroríficos que pertenecen a el “otro lado”. A lo largo de este intenso thriller de terror con toques sobrenaturales iremos descubriendo que nada es lo que parece, que el Mal se esconde en todas las esquinas.


   Una ambientación claustrofóbica nos encierra por completo en ese centro psiquiátrico. Una historia que da escalofríos, agobio, desasosiego y que no sabes cómo va a terminar. Aunque la premisa nos pueda sonar, El Torres la lleva más allá y utiliza la locura como eje para su historia. Su guion mantiene la tensión, desde una impactante escena inicial hasta momentos de puro horror. Dota además a su protagonista Alexandra de una fuerza increíble, con una voz directa y cruda que fascina tal como el carismático Hannibal Decter. Desde ella nos sumerge en una espiral llena de demencia, con gran maestría, bordeando por el camino los límites de la locura. Acompaña a todo el dibujo en blanco y negro de Guillermo Sanna, adornado con trazos negros y rojos. Puede parecer un dibujo pobre de entrada, pero según vas leyendo la historia te das cuenta de que encaja, de que transmite justamente lo que necesita. Mi único punto en contra en este apartado gráfico de la edición es que alguna viñeta sale pixelada, pero no sé muy bien cuál es el motivo. Un cómic de terror de calidad con el que disfrutar de una historia demencial.

Livingstone #4
Tomohiro Maekawa | Jinsei Kataoka (Trad. de Judit Moreno)
Milky Way Ediciones
B6 con sobrecubierta | 194 páginas | 8€
4,5 / 5



   Cuando termina una historia y se cierran todos los cabos suele dejarme una sensación de plenitud abotargada un sentimiento de tristeza por abandonar a unos personajes con los que ya me manejaba y tenía cierto cariño. Este cuarto tomo de Livingstone cierra la historia por completo dándonos todas las respuestas que ansiábamos desde el primer tomo. Amano viajará en busca de sus orígenes a Okinawa, acompañado por Sakurai para intentar supervisar que Amano no se autodestruya al descubrirlos. En este último tomo perdemos totalmente la estructura de los tres anteriores, dejando de lado los casos aislados para centrarnos de lleno en la trama principal de Amano y Sakurai. Los capítulos dejarán de ser autoconclusivos hasta llevarnos al final de toda esta historia. Durante este tomo tomará el mando un mensaje de libertad, de poder decidir, de tomar caminos que no están predestinados, de poder cambiar las cosas.


   En este caso la historia se vuelve dramática y sentimental a partes iguales, el ritmo de descubrimientos y respuestas es igual de proporcional a las páginas del tomo. Y es que para valorar este tomo final veo la importancia de haber seguido a esta peculiar pareja en todos sus casos, en como su relación se ha ido construyendo ante nuestros ojos sin darnos cuenta. Lo mejor ha sido que el final no ha sido exactamente lo que me esperaba cuando empecé a leer esta serie. Además de dar un cierre reconfortante en su mensaje, te embarga una extraña buena sensación en la que te da ganas de llorar, pero aplaudes a la vez. Acompaña una vez más un apartado artístico de Jinsei Kataoka tremendo, en ese caso con mayores ilustraciones a página completa que quitan verdaderamente el aliento en su nivel de detallismo. Un buena serie cerrada para disfrutar.

¿Cuáles han sido las vuestras? ¿Qué me recomendáis?

martes, 25 de abril de 2017

Reseña - El Zoo De Papel Y Otros Relatos

El zoo de papel y otros relatos
Ken Liu (Trad. de Pilar San Román)
Alianza editorial | Runas
Tapa dura | 544 páginas | 25,50€



   Una portada color blanco puro. Un sencillo tigre de Origami. Ken Liu. Quince perlas. Quince relatos. Algunos te gustaran, otros tantos te enamoraran y por otros pocos sentirás verdadero amor. Sentirás fascinación perpetua por Ken Liu, por su forma de narrar y sus historias tan cercanas a cualquier ser humano. Una escritura sencilla llena de matices complejos capaces de traspasar la dura barrera del corazón y los sentimientos del lector. Todas las historias tienen algún componente de ciencia ficción, fantasía, mitología e historia, pero el punto fuerte de cada una es la capacidad para conjugarla con historias tan emocionales, que tocan tanto la fibra sensible, que te dejan el corazón en un puño. Quince relatos y novelas cortas de uno de los mejores escritores de ficción breve de la ciencia-ficción y fantasía que cualquier lector tanto de género como no, puede y debe disfrutar en todo su esplendor.

   Hace apenas un mes me sentaba ante el teclado maravillado por El muro de las tormentas, el segundo libro de La dinastía del diente de León, la trilogía de novelas de fantasía épica del autor norteamericano. Pero antes de todo esto Ken Liu es un prolífico relatista ganador de los máximos galardones del género, como son el premio Nébula, el premio Hugo o el Fantasy World Award en las categorías de historia corta o relato corto. En El zoo de papel y otros relatos encontraremos una amplia y perfecta muestra de los temas y estilos recurrentes durante toda la obra de Liu, y que lo han encumbrado como uno de los mejores dentro del género. Ciencia ficción pura, fantasía histórica, ucronía, thriller, mitología, realismo mágico, new weird o historias más experimentales se dan la mano a lo largo de toda una golosa colección.
   Liu se adentra en estos géneros para explorar de forma profunda y emotiva una inmensa diversidad de temas. Como nos afecta la tecnología y a donde nos puede llevar su uso desmedido. Que es en esencia ser humano o cuales son las características que debe tener un héroe. Que nos oculta los entresijos de la historia o cual es el papel de la familia en nuestras vidas. Y así podríamos seguir un buen rato. Uno de los temas más potentes durante todos los relatos son las raíces chinas del autor.  El bagaje cultural que guarda este país, el choque cultural que representa frente a otros países, como su cultura se ha extendido en Estados Unidos, o algunos episodios de la historia que permanecieron ocultos durante muchos años. Uno de los puntos más sorprendentes y que más me han gustado es la cantidad de mitos, leyendas, momentos o figuras históricas de China que llegamos a conocer gracias a sus relatos.

   Como en toda colección de relatos cada uno tendremos nuestros favoritos, unos nos habrán llegado más que otros, pero es increíble la alta calidad media de todas las historias. Algunas son muy conocidas y premiadas, pero el resto también saben mantener un gran nivel durante toda la colección. Cada cuento se siente único, con voz propia, con temas a veces comunes pero que recorren caminos totalmente diferentes. Los elementos fantásticos o de ciencia ficción se dan la mano en una serie de historias profundas y cargadas de significado para una lectura que cala hondo en el lector, que deja un poso importante, que marca a fuego sus letras. Ojalá que dentro de poco tengamos una nueva recopilación de relatos de este gran autor, que por lo que tengo entendido, material tiene para unas cuantas.


   No quería dejar esta reseña sin hablar un poco sobre cada relato y mis favoritos. No es algo que acostumbre hacer cuando reseño antologías salvo en las entradas de Pon ficción corta en tu pila, pero en este caso me resulta necesario. Podéis no leerlas si queréis llegar totalmente vírgenes a la lectura, aunque como siempre en mi blog, no hay spoilers.

  • Acerca de las costumbres de elaboración de libros en determinadas especies (3/5): Una serie de entradas de enciclopedia ligeramente conectadas y muy imaginativas. La historia contrasta y compara cinco especies de aliens ficticios únicas en sus estilos de lectura y escritura. No hay una trama en sí, pero si ideas ingeniosas y una prosa absorbente que da sensación de progresión a lo largo del relato retomando ideas en cada nueva especie. 
  • Cambio de estado (3,5/5): Los niños nacen con un objeto físico que identifica su alma. Rina guarda su alma, un cubito de hielo, obsesivamente cerca de ella. Un día se desmelena y su cubito se derrite ¿qué pasará? Miedo a los cambios, a salirse de lo rutinario, de experimentar fuera de nuestra zona de confort. Una historia interesante de realismo mágico y de los cambios de estado de la mayoría de edad que te hace pensar la percepción errónea que a veces tenemos de nosotros mismos.
  • Como anillo al dedo (4,5/5): Sai, un abogado que vive en un futuro (no muy lejano) posee un sistema tecnológico llamado Tilly. Este guía la vida y pensamientos del usuario siguiendo sus gustos y patrones. Sai comenzara a dudar si toma sus propias decisiones o es Tilly. Parecía un capítulo de Black mirror según iba leyendo ¿estamos dejando de ser humanos para ser cyborgs? Liu ahonda en nuestra propensión a prevenir todo, en no dar pie a la sorpresa, a la saturación de información y dependencia de la misma, al control de Internet sobre nosotros. ¿Cuánta cantidad de información nuestra hay en la red?
  • Buena caza (4/5): Es la historia de Liang, hijo de un cazador de demonios. Su territorio está perdiendo magia después de que su padre haya asesinado a una huljiging. Una de sus hijas llamada Yan, ha sido salvada por Liang, y ambos deberán adaptarse para sobrevivir a los nuevos tiempos que corren. Un cuento con un aire muy oriental, de fábula, de espíritus y leyendas, repleto de fantasía pero con una buena bofetada de realidad final. Tradición frente a modernidad, el cambio de ciclo, adaptarse a los nuevos tiempos.
  • El literomante (5/5): Lilly, hija de un militar de EEUU se encuentra en Taiwan en 1961 por el trabajo que realiza su padre. En el colegio es continuamente humillada por sus raíces. Un día recordando como montaba búfalos en Texas decide hacerlo allí, con un viejo búfalo de agua. Así termina en un barrizal donde otros niños la atizan con piedras hasta que el señor Kan y su nieto Teddy irrumpen. A través del señor Kan, Lilly descubrirá el arte de la literomancia, es decir, la descomposición y etimología de las palabras para explicar hechos pasados y vidas enteras. Me ha tocado profundamente este relato, he sufrido y llorado a lágrima viva con alguna parte más sensible. Es un relato desolador ambientado en un periodo histórico tan importante como cruel. La crueldad a la que fue sometido el pueblo chino en la Guerra Fria refleja la herencia de la mezcla americana y china del autor. Un mensaje de esperanza a una China que aún vive en represión.
Ilustración encontrada en Underneth the stars / Ilustración de Jenny Wiik 
  • Simulacro (3´5/5): Una serie de entrevistas separadas entre el famoso Paul Larimore y su hija Anna de la que vive separado, ya que no tienen una buena relación desde cierto incidente. El padre es el inventor del "simulacro", una tecnología que captura los patrones mentales de los sujetos y se usan para reanimar la imagen proyectada cuando quieran. Me gusta el componente de ficción que permite guardar recuerdos del momento, con la personalidad de la persona, permitiendo interactuar con ese recuerdo, es una premisa muy potente pero sin exprimir. La historia describe cómo un momento de debilidad a menudo nos define a los ojos de los demás. Nos recuerda ese momento en nuestras vidas cuando comprendemos que nuestros padres no son perfectos. La obsesión, los recuerdos, el perdón y el abandono son sólo algunos de los temas que toca durante la historia.
  • Regulada (4,5/5): Novela corta techno noir que me ha resultado maravillosa y golosa. Sarah es contratada para investigar el brutal asesinato de Mona, una dama de compañía. Nominado a los Nébula es una historia de lo más familiar: un detective coge un caso pasado por alto por la policía para resolverlo. Puro suspense, con toques de ciencia ficción gracias a un mecanismo capaz de regular las emociones y modificaciones corporales mecánicas que están muy bien entretejidas con la trama. También a nivel emocional es importante este componente regulador, dibujando un pasado para Sarah que da fuerza a la resolución del relato. Ver la vida de Sarah y el asesino a la vez hacen que el relato gane ritmo y que las dos tramas conjugadas sean fetén.
  • El zoo de papel (5/5): Perla. Maravilla. Precioso relato. Un hijo relata su relación en la infancia con su madre extranjera y las mágicas figuras de papel que esta le regalaba. Pero un día tras sentirse de clase baja frente a sus compañeros americanos, empieza a renegar de sus raíces chinas por parte de madre. Con cierto aire a Kubo y las dos cuerdas mágicas con la papiroflexia e insuflarles vida, Liu compone un relato desolador y duro, colmado de racismo, vidas tediosas y una cultura renegada. Ganador de la triada de premios (Hugo, Nebula y World Fantasy Award) el relato conjuga realidad y ficción con pasmosa facilidad, en una historia de amor materno-filial de lo más dura y emotiva. Nostalgia e inmigración son temas recalcitrantes a lo largo del relato que te golpean a mano abierta al terminar de leerlo. Preparen los pañuelos.
  • Manual comparativo ilustrado de sistemas cognitivos para lectores avanzados (3/5): El que menos me ha gustado de toda la colección. Intercalando formas de pensamiento y formas de recordar de especies inventadas, Ken Liu nos va llevando por la historia de despedida de una madre que deja a su familia para explorar el espacio. Muy bien escrita, como todo lo de narra, pero le falta garra, fuerza, algo que me toque la fibra sensible. Lo más interesante es como cada una de las descripciones de especies exóticas es lo suficientemente interesante y original como para apoyar la propia historia.
  • Las olas (4/5): Interesante relato sobre una nave generacional que parte en busca de un asentamiento al que llegaran dentro de varios eones. Una nave espacial que viaja desde la Tierra hacia una estrella llamada 61 Virginis e con la esperanza de una vida en un nuevo planeta. Los pasajeros de la Espuma del Mar llegan a 61 Virginis tras viajar a su destino durante cuatrocientos años gracias a una tecnología que permite no envejecer. Liu teje una historia intrincada con historias como las muñecas de maíz de los antiguos mayas, al antiguo mito chino de Nu Wa  o hasta la época del sueño del aborigen australiano. Una trama sobre la vida, el cambio, la búsqueda de lo nuevo y la conservación del pasado. Una exploración sobre la inmortalidad tanto como la humanidad.
  • Mono no aware (5/5): Preciosa, emotiva y bella. El premio Hugo de 2013 nos cuenta la historia de Hiroto, un hombre que vive en La Esperanzada, una nave espacial generacional que dejo la Tierra cuando un asteroide se dirigía a destruirla por completo. Embarcado desde los 8 años, la nave se dirige a Virginis 61 (una estrella real) en un viaje de 300 años. Liu alterna la vida actual de Hiroto a bordo de la nave y sus recuerdos de infancia en Japón junto a sus padres. Preocupación por los demás, orgullo cultural, definición de héroe y sacrificio. Una historia sencilla, extraordinaria y preciosa que explora estas ideas de una forma fascinante y conmovedora.
  • Todos los sabores (4,5/5): Novela corta nominada al Nébula que narra una historia sobre la inmigración China a EEUU en el siglo XIX. En la ciudad de Idaho tras la guerra civil y un incendio devastador, nos cuenta la llegada de mineros de origen chino. En concreto de una pandilla de 6 chinos que se alojan en la casa de Jack Seaver, un comerciante del pueblo. Los mineros harán buenas migas con Lily, la hija de Jack. Gracias a ello descubriremos algunas historias de la cultura china como la del "dios de la guerra" Guan Yu y mucha de la cultura gastronómica china que fue llegando a América durante este periodo. Es un cuento histórico interesante, que combina muy bien la trama con los momentos y leyendas que Logan va narrando, donde la prosa de Liu me recordó más que nunca a La gracia de los reyes. Pero me ha dejado frustrado el final, un punto de la trama queda sin resolver y me quedo a dos aguas esperando mi respuesta. Una encantadora visión de la fusión cultural que refleja preocupaciones vigentes aun hoy en día.
  • Breve historia del túnel transpacífico (3,5/5): Historia alternativa en la que el gobierno japonés y el gobierno de EEUU tras la 1º Guerra mundial acuerdan la construcción de un túnel que una ambos continentes. Asistimos a la historia de uno de los excavadores que ayudaron a construir el túnel y que aún vive en Midpoint City, donde duros recuerdos que lo asolan. La Gran depresión, abuso de los derechos humanos y civiles, racismo o la necesidad de callarse rezumen las palabras de toda esta historia. Conmovedora y memorable su escena final, su acto muy revelador.
  • El maestro de litigios y el rey mono (4/5): Narra la historia de un songgum o picapleitos que se dedica a ayudar a las gentes de su pueblo en el yamen y que está acompañado, en su mente, por el rey mono, un demonio. La historia de Liu es un homenaje histórico a las víctimas de la masacre de Yangzhou y como este hecho se ocultó durante 250 años, hasta que el libro "Diario de diez días en Yangzhou", un testimonio verdadero de 10 días de masacre, regreso a China desde Japón. Utiliza una vez más una pieza real de la historia china alrededor de la cual teje una fábula dividida en dos partes. Aunque el único elemento fantástico es el rey mono y sus conversaciones, la historia esta tan bien escrita, es tan interesante y emocionante que no importa.
  • El hombre que puso fin a la historia: documental (4/5): Nos narra a través de un formato documental como Kirino y Wei ponen en marcha una máquina con la que es posible viajar al pasado y vivir momentos concretos de la historia. Lo malo es que una vez vividos, nunca nadie más los podrá experimentar. Wei se adentrará en una lucha para sacar a la luz los desagradables experimentos llevados por el Escuadrón 731 durante la guerra en Pingfang. Extraño formato, a veces algo arduo de leer, supone una lección de historia para los incultos como yo que desconocíamos esta tragedia. Aunque a veces parece más un ensayo y el elemento fantástico es una mera premisa, el giro íntimo y emocional final da lugar a una historia muy interesante.
¡Muchas gracias a Runas por el ejemplar!

Otras reseñas de interés:
Sense of wonder

viernes, 21 de abril de 2017

10 Libros Para El Día Del Libro

   Como todos los que visitáis el blog y supongo que tendréis marcado a fuego en la agenda, el próximo 23 de abril será el Día Internacional del Libro. Su origen se remonta al año 1926,  cuando el rey Alfonso XIII firma el Real Decreto del Día del Libro, un decreto redactado por el periodista Vicente Clavel donde se incluía su celebración e instauración en bibliotecas de toda España y la incitación a la lectura de toda la población. Pero esto no fue así los años posteriores, en los que su celebración paso a ser el 7 de octubre, conmemorando el nacimiento de Cervantes. No sería hasta 1930 que la fecha se instaurara en el 23 de abril permanentemente, coincidiendo tanto con la muerte de Cervantes y Shakespeare como con la celebración de Sant Jordi, donde es tradicional intercambiar una rosa y un libro entre los enamorados. Sería en 1995 cuando la UNESCO proclamaría el 23 de abril como Día Mundial del Libro y del Derecho de Autor. Aunque este año cae en un domingo y no todas las librerías creo que estén abiertas, os dejo con mi lista de 10 libros regalar a cualquier lector o persona que queráis enganchar a este maravilloso mundo durante este 23 de abril de 2017.

1. Elantris de Brandon Sanderson (Ediciones B, Nova) ¿Aún no conoces al todopoderoso Brandon Sanderson y sus vastos universos e intrincados sistemas de magia? Elantris es la primera historia publicada del autor y que hace poco ha cumplido 10 años, celebrándolo con una nueva edición que mejora detalles y tiene unos preciosos mapas a todo color. Elantris fue la primera historia Cosmere que leí del canadiense, y a partir de ahí todo fue cuesta abajo y sin frenos, necesito más Cosmere en mi vida y mis lecturas. Una historia a través de tres puntos de vista que nos lleva por dos tramas paralelas que entrarán en conjunción en el tramo final. Si quieres enganchar a alguién a la lectura de fantasía, el hombre de Nebraska nunca puede faltar entre tus regalos, por que encontrarás un filón importante.

2. Hijos del dios binario de David B.Gil (Suma de Letras) ¿Te gustan los thrillers con su estructura mas clásica? ¿Y si le metemos algunos elementos de ciencia ficción u orientales? Hijos del dios binario es una lectura perfecta para cualquier lector aunque no sea de género, con un ritmo muy ágil en una trama que te tiene pegado a sus páginas desde el comienzo, que intriga y mantiene su tensión hasta el final, donde cada capítulo te obliga a continuar con el siguiente. El lector se sumerge en una buena película de espías un poco futurista (aunque cada vez menos) de la que pedirá más al terminar. Una lectura que recuerda a los policíacos que puedes ver en la televisión, una historia que combina elementos más conocidos pero que no dejan de gustar al estar bien plasmados en la novela. Un adictiva elección.

3. Las primeras quince vidas de Harry August de Claire North (Editorial Colmena) ¿Y si fueras obligado a vivir una y otra vez su vida desde el principio tras cada muerte? La carismatica Claire North nos regala una novela fascinante que exprime al máximo una premisa tan sencilla como la anterior. Narrado en primera persona y a través de capítulos muy cortos nos va llevando por una secuencia no lineal de vidas y hechos con los que mantiene tanto nuestra atención como adicción en una trama que se va volviendo un thriller en el último tercio. Capítulos muy cortos nos van llevando por una historia que se va formando poco a poco, pero que disfrutaremos enormemente. Os aseguro que convenceréis casi a cualquier lector de que le de la oportunidad solo por su sinopsis y premisa.

4. En costas extrañas de Tim Powers (Ediciones Gigamesh) ¿Os gustan las historias de piratas? ¿Habéis disfrutado la trama (que no la película) de Piratas del caribe: En mareas misteriosas? ¿Os gusta Monkey Island? Y es que no es una casualidad que esta película tenga este título, ya que esta gran parte basada en este libro. En costas extrañas es obviamente mucho más, gracias a la gran documentación con la que Tim Powers dota a sus novelas. Vudú, magia negra, fantasmas, la fuente de la eterna juventud o el gran Barbanegra rodean una novela cargada de batallas en alta mar, posesiones, persecuciones y traiciones, todo aderezado con una pizca de humor y romance con una historia que os engancha desde su comienzo. La historia de Jack Shandy por el Caribe es de las que gustan a cualquier lector de fantasía.

5. American Gods de Neil Gaiman (Roca Editorial) ¿Y si los dioses antiguos están desapareciendo en favor de dioses modernos y estos se suman en una batalla final por la supervivencia? ¿Qué tal un viaje por carretera en América aderezado con mitología de varias culturas? American Gods puede ser una apuesta arriesgada para regalar a cualquier lector (aunque estoy seguro que la serie de televisión ayudará a su mayor conocimiento), pero si le gusta, tendrás un filón enorme para regalarle. La novela es un recorrido por dioses, criaturas mitológicas, ritos ancestrales, héroes legendarios y poderosos adversarios mientras seguimos el camino de Sombra y su narración, un tanto confusa y divagante hasta que al final todo tendrá sentido. Estoy contando las horas para verla por fin en Tv.

6. La gracia de los reyes de Ken Liu (Alianza Editorial, Runas) ¿Os gustan las historias sobre los héroes? ¿Y la fantasía con pequeños toques orientales? El gran Ken Liu escribe su primera novela en la que relata la historia de la caída de un emperador a manos de una rebelión encabezada por un guardia convertido en bandido y un noble desheredado. Una narración diferente, más pausada, personal, muy pulida y con una gran capacidad para dar vida a sus dos protagonistas principales. Construye un mundo espectacular, con un panteón de dioses y que comienza a desarrollar una tecnología de lo más imaginativa a través de la seda y el bambú, lo que él mismo llama silkpunk. Añadir de que este primer volumen de la trilogía es autoconclusivo y cierra la historia por completo, aunque el segundo, El muro de las tormentas, todavía es mejor.

7. Monstruos rotos de Lauren Beukes (Ediciones Siruela) ¿Como reaccionaríais si vierais a un chico asesinado y fusionado con un ciervo? ¿Y sí además pudieras leer el punto de vista del asesino? Lauren Beukes realiza una novela negra en estado puro que agrega componentes sobrenaturales para su resolución. El libro nos lleva por capítulos cortos que nos van poniendo en el punto de vista diferentes protagonistas, cinco en total. Aprovecha para utilizar muchos recursos actuales para su narrativa como vídeos de YouTube, referencias musicales, informes policiales,...que le dan un estilo atractivo. Beukes nos pierde por una Detroit opresiva y oscura que habla de muchos temas que nos tocan muy de cerca como el acoso escolar, la pederastia y una visión de la sociedad más desfavorecida.

8. Relojes de hueso de David Mitchell (Literatura Random House) ¿Qué importancia puede tener aceptar una petición un tanto extraña cuando aún eres una niña? Mi querido David Mitchell nos lleva por una espiral de historias a ritmo de thriller en un longevo puzle de 720 páginas que suponen 6 novelas diferentes, con un nexo en común y una subtrama fantastica que nos mantiene pegado a sus páginas. Así recorreremos desde 1984 hasta el año 2043 pasando por diferentes épocas, todas excelentemente ambientadas con diferentes guiños culturales. La maravillosa prosa de David Mitchell construye potentes imágenes mentales que se mueve por diferentes géneros y en la que es clave mantener totalmente la atención durante toda su lectura. Una de mis lecturas favoritas del año pasado de uno de mis autores más que favoritos.

9. Futuros perdidos de Lisa Tuttle (Ediciones Gigamesh) ¿Y si pudieras explorar hasta donde te hubieran llevado tus decisiones si hubieran sido diferentes? Con esta premisa Lisa Tuttle nos lleva por las diferentes y posibles vidas de Clare Beckett. Misterio, drama y ciencia ficción se entremezclan con una prosa elaborada, magnifica y que engancha desde las primeras páginas. La autora construye un puzle en el que es difícil diferenciar lo que es un sueño y lo que puede ser la realidad. Un drama existencial que juega con la confusión del lector para hablar de una multitud innumerable de temas como la importancia de la familia o las consecuencias de nuestras decisiones. La prosa de Lisa es tan ligera como compleja, con multitud de capas de lectura y volviéndote uno mas en la vida de Clare.

10. Hyperion de Dan Simmons (Ediciones B, Nova) ¿Qué no sabes que género le gusta exactamente a quién le quieres regalar? ¿Quieres reirte de alguién que ha leído ciencia ficción a la que tanto odio pone y encima le ha gustado? Hyperion es tu propuesta perfecta, aunque también de las más arriesgadas. La premiada novela es un conjunto de historias muy diferentes entre sí, pero que tienen un nexo en común de lo más banal. Una narración que en realidad son seis historias diferentes, seis vidas en las que ahondamos, seis estilos y géneros que se dan cita durante toda la narración.Una historia fascinante, construida a base de personajes, con una diversidad temática abrumadora que va construyendo un complejo universo lleno de facciones y elementos. Aunque es autoconclusivo, probablemente quieras leer su continuación nada más terminar su lectura.

Y vosotros ¿ya tenéis vuestras listas de la compra a punto?

Otras listas:

martes, 18 de abril de 2017

Reseña - La Academia: Libro Segundo

La Academia: Libro Segundo
Amelia Drake
Ediciones Siruela
Rústica | 248 páginas | 17,95€



   ¿Y si existiera un mundo donde hasta para ser ladrón tendrías que ir a una escuela a aprender? En Danubia, la ciudad que nos propone Amelia Drake, para ejercer una profesión debes acudir a una de las Dieciocho Academias repartidas a lo largo de la ciudad tras un examen a los doce años. Pero existe una más, una oculta a todo el mundo, la decimonovena Academia, la Academia de los Ladrones. Allí se enseñan asignaturas como Espionaje, Allanamiento o Historia del Crimen que harán de ti un gran ladrón. En este segundo libro prosiguen las aventuras de la joven Twelve, una huérfana que está de vuelta en la Academia tras su intento de huida anterior, sufriendo un arduo castigo en la cuarentena. Nuevas peripecias aguardan a nuestra protagonista en la Academia Diecinueve: un examen que tendrá que superar junto a sus compañeros en las calles de Danubia y un misterio oculto que rodea a toda la Academia.

Imagen cogida en Pinterest

   Pierdomenico Baccalario y Davide Morisnotto son los autores que se esconden tras el seudónimo de Amelia Drake en esta saga enfocada al público joven (10-12 años), y que como el que esta detrás del teclado disfruta de las novelas de aventuras como Percy Jackson, Alcatraz, o Harry Potter. La narración continúa siendo en primera persona a través de Twelve, conociéndola más, aprendiendo a través de ella y metiéndonos de lleno en sus aventuras. Si el primer libro pecaba de ser introductorio y algo cerrado en cuanto a su ambientación, aquí la cosa cambia. Vivimos más Danubia, sus costumbres, su ambiente; conocemos un poco más sobre la Academia Diecinueve y asistimos a algunas interesantes clases. Al igual que sus personajes, en este volumen indagamos un poco más sobre la pequeña troupe que rodea a Twelve: Ninon, Lapo, Mathias y Lobo cobran más protagonismo gracias a sus interacciones. Todo ello narrado con un ritmo ameno, entretenido y a veces hasta frenético sin dar descanso.

   La novela hila un par de tramas que caminan a la vez, haciendo que la lectura sea intrigante en cada punto de desarrollo. Aunque para un lector adulto pueda ser previsible en muchos pasos, reconozco que un par de giros me pillaron descolocado y gratamente sorprendido. También tiene elementos poderosamente visuales, como misteriosos y poderosos alquimistas capaces de casi todo, viajes peculiares amarrados a la estela de un tren, robos como si del videojuego Thief se tratará o golems que ejercen de guardaespaldas. La novela va cogiendo forma con el paso de las páginas, los misterios e intrigas te van llevando hasta el final sin darte cuenta. Un final que por desgracia no impacta tanto como el primero, no es tan cliffhanger como el anterior libro. En esta ocasión se dedica más a cerrar algunos de los cabos abiertos para dejarnos una puerta abierta a la continuación, la cual ya está publicada en Italia, su país de origen.

Imagen del videojuego Thief

   Intrigas, misterios, asaltos, robos, traiciones y mucha, mucha más acción. Pero aún deja tiempo para la reflexión. La soledad, la fidelidad, la amistad, el amor y la nobleza con temas recalcitrantes a lo largo de toda la narración. Las aventuras iniciadas en el primer volumen se intensifican volviéndose una historia más enigmática y misteriosa que mejora a su predecesora. Los misterios que rodean a la Academia son más siniestros, nuestra protagonista se hace más fuerte e inteligente y Danubia se convierte en una ciudad más interesante. La Academia es una propuesta perfecta para todo aquel lector que disfruta de las novelas de aventuras dirigidas a este público, que contienen ese efecto devorador para todos aquellos que buscan una tarde de lectura entretenida y no desean una profusión en detalles ni una historia tremendamente original. Una lectura perfecta para la edad a la que va dirigida que te atrapa en sus páginas.

Mejora a su predecesora
Las dos tramas paralelas le dan mucho juego y ritmo
Asistir a alguna clase y conocer más Danubia

No tiene un final tan impactante

La Academia: Libro segundo supone una clara mejora con respecto a su predecesora. La acción está más centrada, las dos tramas que establece están bien hiladas manteniendo la acción y la tensión hasta los compases finales. Las aventuras de Twelve se vuelven más interesantes, los misterios más intrigantes y el funcionamiento de la Academia aún esconde muchas cosas. Aunque el final no es tan abierto como el anterior, espero con ganas que Siruela traiga la siguiente parte ya publicada en Italia.

¡Muchas gracias a Ediciones Siruela por el ejemplar!

martes, 11 de abril de 2017

Reseña - La Carrera

La Carrera
Nina Allan (Trad. de Carmen Torres y Laura Naranjo)
Ediciones Nevsky
Rústica | 432 páginas | 24€




   Dopplegangers. Mundos paralelos. Vidas semejantes. Tres lugares diferentes. Tres mujeres que comparten el hilo de la historia a lo largo del tiempo, desde el presente hasta un incierto futuro. Nina Allan juega con nosotros, se dedica a llevarnos por tres escenarios con tres protagonistas diferentes, tejiendo una realidad que se superpone y se confunde entre si, conservando pequeños ápices de conexión como si de un juego de espejos se tratase. En Sapphire reside Jenna, una diseñadora de guantes para Controladores de perros biónicos, los cuales son el deporte y pasatiempo que predomina, que ve su vida marcada por la ausencia de su madre. En Hastings vive Christy, una joven solitaria refugiada en la biblioteca que se dedica a escribir sobre todo lo que la rodea con un pasado de lo más duro. Por último, Maree por fin va abandonar La Granja, un centro de adiestramiento para niños con un alto nivel de empatía, surcará el peligroso océano Atlántico donde residen las descomunales ballenas hasta llegar a su destino.

Ilustración de la portada en la edición de NewCon Press

   La Carrera se divide en cinco capítulos que pueden verse como novellas independientes, que contienen tres voces narrativas diferentes en primera persona, y otras dos que llegan en tercera persona. Las del primer grupo; Jenna, Christy y Maree se sienten como más cercanas pesé a que narran de forma un tanto fría, nos aportan mucho más y su interés en general, es mucho mayor. La narrativa se resiente en las otras dos historias, que chocan bastante, y más que aportar al relato se dedican a romper con lo establecido hasta el momento, desembocando en un final que no está a la altura de las expectativas. Reconozco la maravilla de la estructura, me encanta que jueguen conmigo mediante espejos como bien hace mi querido David Mitchell, pero necesito que ese misterio me lleve a algo más para que termine de enamorarme y no me deje colgado. Eso sí, la prosa de Nina Allan es muy interesante, ágil, con una facilidad pasmosa para llevarte de un sitio a otro, como si realmente alguien te estuviera contando su historia en una conversación.

   Pese a que temáticamente podríamos englobarla como ciencia ficción, en realidad su mayor virtud es el realismo que rezuman sus letras. Olvidaos de una acción trepidante. Aunque la narración es fluida, lo que la autora busca es profundizar en la mente de nuestras protagonistas, en describir los lugares que habitan y en transmitir sus recuerdos pasados, sus sensaciones. Todo forma una gran excusa para abordar diferentes temáticas que se asientan en nuestro propio mundo. Nina Allan crea un multiverso que ronda por dos versiones especulativas de Reino Unido, uno más asentado en el presente que conocemos y otro sumido en una decadencia medioambiental potenciada tras una gran guerra con toques de ciencia ficción. Cada página obliga a replantearnos lo que es real o que detalle debes tener en cuenta a la hora de abordar la siguiente historia. Este detalle, que puede ser desasosegante para algunos lectores, es particularmente lo que más he disfrutado, aunque no haya obtenido un gran premio al final.

Ilustración de la portada en Ediciones Nevsky

   Nina Allan busca algo más que contar una simple historia. Para ello utiliza la vida de sus protagonistas. Aparte de temas que apuntan más hacia a la ciencia ficción como el colapso ecológico del mundo, jugar con la existencia de universos paralelos, los poderes telepáticos o la manipulación genética, creo que el interés de la autora por problemas sociales es mucho mayor. El sexismo se verá reflejado en las dos primeras historias con dos duras relaciones familiares y escenas de verdadera crudeza, o cuestiones de índole racial aparecen durante toda la tercera historia. Lo que más me ha gustado ha sido la naturalidad con la que sexualidad se ha tratado y normalizado en todos los relatos, sin estar metida con calzador como diríamos en otras novelas, así como las reflexiones sobre la búsqueda de la identidad propia o el mensaje ante la necesidad que tenemos continuamente de relacionarnos como seres humanos que somos.

   Es cada vez más de agradecer el mimo que algunas editoriales ponen en sus nuevas publicaciones. Ediciones Nevsky es una de esas que cuidan todos los detalles. La ilustración de cubierta de Julia Lloyd adaptada por Zuri Negrín me parece fascinante, es más, es lo que hizo que la novela me entrará por los ojos en un primer momento con esas letras amarillas que llaman la atención. La traducción de Carmen Torres y Laura Naranjo me ha parecido perfecta, sabiendo jugar con cada voz que Nina plantea, y a las que se le nota la calidad y el trabajo detrás. La Carrera es una lectura que supone un pequeño desafío al lector, un salto al vacío en el que puede entrar y dejarse llevar, o por el que puede sufrir durante las cuatrocientas páginas. Si algo tenemos que agradecer a La Carrera es su raíz especulativa, la cual hará que todos los lectores se sumerjan en interesantes debates durante largas conversaciones.

El juego de espejos, de búsqueda de detalles
La primera historia me cautivo
Sus mensajes sociales tan necesarios hoy en día
La edición de Nevsky es maravillosa


Ese desequilibrio en la tercera y quinta historia
No existe un premio final que cierre la historia

Nina Allan plantea un rompecabezas interesante, que te tiene pegado a la lectura unas cuantas horas, pero del que no obtienes un gran premio, una gran explicación, un gran final. Cinco historias para indagar en problemas de índole social y cuestiones trascendentes para la sociedad, todo con esa premisa de ciencia ficción rezumando por el fondo. Adentrarte en La Carrera y esperar lo inesperado es lo mejor que puedes hacer, sobre todo para poder disfrutarla en todo su esplendor y dejarse llevar por las vidas de Jenna, Christy y Maree para sacar tus propias conclusiones al final.

¡Muchas gracias a Ediciones Nevsky por el ejemplar!

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